海貝談貝知識│這些貝殼你一定要認識(五) ─ 古代貨幣寶螺


您知道三代(夏、商、周)以前,中國的寶螺貝幣由臺灣供應嗎?您想知道寶螺的秘密與貝幣的歷史嗎?今日,海貝蒐集相關資料,與讀者分享關於古代貨幣寶螺的哪些事。

基本資料

學名:Cypraeidae
俗稱:寶貝
分布:熱帶、亞熱帶、暖溫帶海域。主要分佈在印度 ─ 太平洋暖水區域,有的種類分佈於大西洋的沿岸暖水區

形態特徵

  • 為軟體動物腹足綱的一科,殼為卵圓形,螺旋部至成體時幾乎消失,殼口狹長,兩緣呈鋸齒狀。
  • 內外唇均有細齒。外套膜薄,成兩葉狀,活著時候幾乎完全覆蓋貝殼。
  • 殼面平滑且富有光澤,具有較高的觀賞價值。

生活習性

  • 因行動緩慢,怕強光,白天蟄伏在珊瑚洞穴或岩石下面,黎明或黃昏時才會外出覓食。
  • 屬於肉食性,利用齒舌捕食海綿、有孔蟲、小的甲殼類動物。
  • 雌雄異體,產卵季節多在3-7月,卵一般產在珊瑚洞穴,空貝殼及陰暗的地方。

貝幣寶螺

寶螺科的種類繁多,有紀錄的臺灣寶螺就有91種。而文獻上提到曾經作為中國貝幣的寶螺有台灣榧螺、阿拉伯寶螺、黒星寶螺、黃寶螺、愛龍寶螺這五種:

台灣榧螺

Oliva mustelina 01
圖片來源 / H. Zell
  • 學名:Oliva mustelina
  • 中國大陸稱伶鼬榧螺,港澳稱台灣榧螺。
  • 分布於日本、印度、新加坡、韓國、中國大陸(浙江、福建、廣東、海南)和臺灣。
  • 夏至西周時期貝幣,形體瘦長,淺黃色,一端有小螺旋,背部多磨有不規則穿孔。
  • 山東兗州大汶口文化墓葬、河南安陽殷墟商墓都有出土。安陽殷墟西區M620所出土的台灣榧螺是與銅貝共存。

阿拉伯寶螺

圖片來源 / 臺灣貝類資料庫
  • 學名:Cypraea arabica
  • 因貝殼表面的花紋,像阿拉伯的文字,故稱阿拉伯寶螺或易名阿文綬貝。
  • 分布於澳大利亞、日本、菲律賓、印度、大陸沿岸、南沙群島、臺灣以及澎湖海域等等。
  • 殷商、西周時期的貝幣,流通於中原和部分沿海地區,是否為貨幣不詳,可能是作為珍寶種類。
  • 史籍中的「大貝」可能是指這些貝類。

黒星寶螺

圖片來源 / 臺灣貝類資料庫
  • 學名:Cypraea tigris
  • 又稱虎斑寶貝,俗名虎皮貝。
  • 分布於西太平洋及印度洋區、中國南海、臺灣以及澎湖海域。
  • 殷商、西周時期的貝幣,流通於中原和部分沿海地區,是否為貨幣不詳,可能是作為珍寶種類。
  • 史籍中的「大貝」可能是指這些貝類。

黃寶螺

圖片來源 / 臺灣貝類資料庫
  • 學名:Cypraea moneta
  • 又稱貨幣寶螺,俗名貨貝。
  • 分布於太平洋和印度洋的暖水區、日本、中國海南、臺灣及澎湖海域。
  • 是最常見的貝幣種類,廣泛應用於夏商西周時期。
  • 為攜帶方便,貨貝多磨有穿孔。根據孔的大小可分為小孔式、大孔式和磨貝式三類。
Chinese shell money 16th 8th century BCE
中國貝幣,帶有穿孔海貝,拍攝於日本貨幣博物館
圖片來源 / PHGCOM

愛龍寶螺

Erronea errones 01
圖片來源 / H. Zell
  • 學名:Cypraea errones
  • 又稱擬棗貝(學名:Erronea errones)
  • 分佈於印度洋-西太平洋區水域、中國、臺灣以及澎湖海域。
  • 夏至西周時期貝幣,流通於中原和部分沿海地區。
  • 擬棗貝外貌與貨貝相似,略瘦長,山東、河南的部分殷墟、商墓中有出土,罕見。

貝幣來自臺灣

  • 考古學家從中國三代各時代的古墓中,發現了許多貝殼的陪葬品,其中以寶螺類佔多數,又以黃寶螺為最多。
  • 三代以前的中國版圖僅在北方,海岸並不產寶螺。而南方的暖流「黑潮」通過臺灣與其附近的島嶼,故盛產寶螺。
  • 從中國三星堆出土的貝幣和臺灣東北角和美金沙灣的寶螺作比對,可以看出海貝的大小和形態極為相似。
  • 日本學者尾崎秀真認為,三代以前,中國做為貨幣材料所使用的海貝就是來自臺灣的寶螺。

文化價值

貝幣的歷史

Shellfish Currencies. China Numismatic Museum
中國錢幣博物館展示的各類商代天然貝
圖片來源 / Baomi
  • 貝幣作為一種原始貨幣,在中國先秦時期商品貿易中廣泛行用,以齒貝最為通行。
  • 西漢的《史記》及《鹽鐵論》中均有夏代使用貝幣的記載。
  • 商代中後期,隨著交換規模的擴大,海貝數量相對不足,因此仿製貝幣開始出現。
  • 仿貝有石貝、玉貝、陶貝、骨貝、蚌貝(珧貝)、銅貝、銀貝、金貝及包金銅貝等等。
  • 仿貝也有起冥幣作用。在河南、山西等地的多個商代晚期墓葬中有大量仿貝和真貝同時出土。
  • 西周晚期後,因稱量貨幣和金屬鑄幣的廣泛流通,貝幣就逐漸失去了貨幣資格,而成了裝飾品。
  • 秦朝建立後,貝幣退出流通領域。

貝幣的單位

  • 貝幣的計算單位是個和朋,一朋的貝數,古人有2枚、5枚之說,今人一般傾向於每朋10貝。
  • 在先秦文獻及出土青銅器銘文中常有「朋」字出現。1959年河南安陽商代墓葬中出土的戍嗣子鼎的銘文中有「王商戍嗣子貝廿朋」。
  • 西周時期,西周王室矩伯用20朋買了裘衛身上的裝飾品,若拿來買地的話,便可換取300畝田地。 

子安貝典故

  • 日本人稱寶螺為「子安貝」。
  • 典故源於日本古代的習俗,相傳孕婦在即將分娩時,產婆會將寶螺置於其手中,讓孕婦緊握有助施力生產。
  • 子安貝同時又有討個好兆頭,祈求母子均安的意思。

總結

綜合以上分享,大家對古代貨幣寶螺有基礎認識了嗎?希望今日的分享可以對於貝殼收藏有興趣的初學者帶來微薄的幫助。歡迎投入貝殼收藏的行列中,盡情享受貝殼生活。

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