海貝談貝知識│這些貝殼你一定要認識(四) ─ 螺中毒王雞心螺


您想知道海中最毒的海螺是什麼嗎?被蜇到的人一時之間會身中數百種不同的成分的毒液,阻斷神經系統傳遞,毫無感知而死亡,它被稱作「海中毒王」。今天,海貝就跟著大家,一同揭開「海中毒王」的面紗~

圖片來源/Pixabay

基本資料

芋螺
學名:Conidae
俗稱:雞心螺(Cone Snail)
分佈:非洲沿岸、紅海、澳大利亞、紐西蘭、菲律賓、印度、錫蘭、日本及中國福建、廣東沿岸、海南、西沙群島、台灣等地

形態特徵

  • 芋螺為腹足類軟體動物其中一科,常見於赤道海域珊瑚礁,最大的個體可以長到23厘米左右。
  • 芋螺外殼前方尖瘦而後端粗大,形狀很像雞的心臟或芋頭。其貝殼堅固,成紡錘形,殼口於近基部較近肩部寬。
  • 殼頂扁平,或有一個伸出的螺塔部,有的殼表面平滑,有的有螺旋狀裝飾。色彩及花紋斑斕多彩。
  • 多數的芋螺其體螺層大,通常佔據了殼長的一半以上。殼口長且狹窄,不同的芋螺在貝殼的表面常有成長脈、螺脈、螺溝或顆粒,某些物種於殼肩部有結節或突瘤。
  • 芋螺的殼表花紋多樣,以各式各樣的顏色呈現出如圓點、雲狀斑、軸線、網狀等各類形狀,其腹足長且窄,所有物種皆具有口蓋。

習性

  • 芋螺屬熱帶地區的貝類,喜歡生活在溫暖的水域中,棲息於潮間帶到水深50公尺的珊瑚礁上、石礫堆下以及沙質底中。平常晝伏夜出,行動緩慢,多以肉食為主。
  • 當芋螺發現有獵物靠近的時候,它就將長管狀的的喙伸向獵物,通過肌肉的收縮,可以在幾秒鐘之內,將裝滿毒液的「魚叉」從喙里像子彈一樣注射到獵物體內。
  • 春、夏季節為芋螺的繁殖期,卵囊袋狀,常附著在岩石上、每個雌體一次的產卵囊數為10-100餘個。

芋螺毒素

  • 所有的芋螺都有毒,最毒的芋螺可說是地紋芋螺(Conus geographus)/ 殺手芋螺,曾在澳洲、菲律賓、新幾內亞有毒死人的紀錄。
  • 芋螺的毒液中含有數百種不同的成分,不同種類之間的成分組成有很大的差異,這些毒液一般統稱作「芋螺毒素」。
  • 芋螺毒素(Conotoxin)於20世紀60年代末被年輕的生物學家巴爾多梅羅·奧利韋拉(Baldomero Olivera)所發現。
  • 芋螺毒素由10至30個胺基酸組成,但偶爾也多達60個。芋螺毒素由肽的混合物組成,稱作芋螺肽(conopeptides)。
  • 目前多種芋螺毒液中約含有50-200種不同的芋螺毒素,多半是具有神經毒素(neurotoxin)性質的短鏈胜肽。
  • 比起現今其他的生物毒,芋螺毒素分子量小,一般只有12~40個胺基酸。

藥用價值

  • 科學家在芋螺的毒素內發現了100多種化合物,其中就有阻斷神經系統傳遞信息的化合物。
  • 很多毒物學家對芋螺非常有興趣,因為芋螺毒素可能可以發展成沒有藥癮的止痛劑、鎮定劑或用於治療神經系統疾病的藥物。
  • 芋螺毒素中,有種特別的肽類名叫“齊考諾肽(Ziconotide)”,它的特別之處在於,它只阻斷神經細胞上三種類型鈣通道的一種。這種名為“N型鈣通道”的通道掌握著一種特別的功能,它可以控制痛覺。
  • 2004年末,美國食品藥品監管局(FDA)已經批準齊考諾肽成為晚期癌症的鎮痛藥物,它較常用的嗎啡、杜冷丁等具有更好的鎮痛效果。
  • 最近的研究顯示,芋螺的混合型毒液中含有一種極不尋常的化合物—特化的胰島素。研究人員稱,芋螺的胰島素可能幫助開發用於人體的血糖探測系統,可以用於控制血糖水平和能量代謝。

文化價值

  • 芋螺在排灣、魯凱等原住民社會中代表的是財富。因為在過去沒有錢幣的年代,芋螺就象徵了「錢」。
  • 魯凱族訂婚下聘時,會用全套盛裝做為聘禮,同時必須附上「密碼芋螺」表示對女方尊重。
  • 魯凱族的勇士大禮服,黑色底布縫上芋螺殼頂及寶螺的服飾,是豐年祭正式傳統禮服。
  • 泰雅族中男女一般多蓄髮而不梳髮,必要時才以布條或貝片串起的額帶固定散亂的頭髮。男子的額飾會用芋螺貝片來構成,佩戴額飾具有彰顯英勇的意義。

總結

綜合以上分享,大家對螺中毒王竽螺(雞心螺)有基礎認識了嗎?以往認知的螺中毒王,現在也成為是螺中新藥王,不僅再醫學有所貢獻,在文化上也有所故事,希望今日的分享可以對於貝殼收藏有興趣的初學者帶來微薄的幫助。歡迎投入貝殼收藏的行列中,盡情享受貝殼生活。

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