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海貝談貝知識│這些貝殼你一定要認識(四) ─ 螺中毒王雞心螺

您想知道海中最毒的海螺是什麼嗎?被蜇到的人一時之間會身中數百種不同的成分的毒液,阻斷神經系統傳遞,毫無感知而死亡,它被稱作「海中毒王」。今天,海貝就跟著大家,一同揭開「海中毒王」的面紗~

基本資料 芋螺
學名:Conidae
俗稱:雞心螺(Cone Snail)
分佈:非洲沿岸、紅海、澳大利亞、紐西蘭、菲律賓、印度、錫蘭、日本及中國福建、廣東沿岸、海南、西沙群島、台灣等地
形態特徵芋螺為腹足類軟體動物其中一科,常見於赤道海域珊瑚礁,最大的個體可以長到23厘米左右。芋螺外殼前方尖瘦而後端粗大,形狀很像雞的心臟或芋頭。其貝殼堅固,成紡錘形,殼口於近基部較近肩部寬。殼頂扁平,或有一個伸出的螺塔部,有的殼表面平滑,有的有螺旋狀裝飾。色彩及花紋斑斕多彩。多數的芋螺其體螺層大,通常佔據了殼長的一半以上。殼口長且狹窄,不同的芋螺在貝殼的表面常有成長脈、螺脈、螺溝或顆粒,某些物種於殼肩部有結節或突瘤。芋螺的殼表花紋多樣,以各式各樣的顏色呈現出如圓點、雲狀斑、軸線、網狀等各類形狀,其腹足長且窄,所有物種皆具有口蓋。 習性芋螺屬熱帶地區的貝類,喜歡生活在溫暖的水域中,棲息於潮間帶到水深50公尺的珊瑚礁上、石礫堆下以及沙質底中。平常晝伏夜出,行動緩慢,多以肉食為主。當芋螺發現有獵物靠近的時候,它就將長管狀的的喙伸向獵物,通過肌肉的收縮,可以在幾秒鐘之內,將裝滿毒液的「魚叉」從喙里像子彈一樣注射到獵物體內。春、夏季節為芋螺的繁殖期,卵囊袋狀,常附著在岩石上、每個雌體一次的產卵囊數為10-100餘個。 芋螺毒素所有的芋螺都有毒,最毒的芋螺可說是地紋芋螺(Conus geographus)/ 殺手芋螺,曾在澳洲、菲律賓、新幾內亞有毒死人的紀錄。芋螺的毒液中含有數百種不同的成分,不同種類之間的成分組成有很大的差異,這些毒液一般統稱作「芋螺毒素」。芋螺毒素(Conotoxin)於20世紀60年代末被年輕的生物學家巴爾多梅羅·奧利韋拉(Baldomero Olivera)所發現。芋螺毒素由10至30個胺基酸組成,但偶爾也多達60個。芋螺毒素由肽的混合物組成,稱作芋螺肽(conopeptides)。目前多種芋螺毒液中約含有50-200種不同的芋螺毒素,多半是具有神經毒素(neurotoxin)性質的短鏈胜肽。比起現今其他的生物毒,芋螺毒素分子量小,一般只有12~40個胺基酸。 藥用價值科學家在芋…

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